Ik ging een dag doorbrengen in dit vakantiedorp dat ons belooft "momenten van ontspanning, emotie en binding met je familie en vrienden te beleven in de mooiste Franse bossen".

Ik koos het landgoed Bois Francs op 9 km van Verneuil-sur-Avre in Normandië. Ik heb mijn dag de week ervoor telefonisch geboekt en ik heb ervoor gezorgd dat ik mijn tickets heb gekocht bij het VVV-kantoor (in het centrum van Verneuil) dat aanbiedingen toegang tegen voordelige tarieven. Dus hier ben ik op rijksweg 12, met mijn metgezel, op weg naar dit toeristische El Dorado waar iedereen het over heeft! 

De Bois Francs © Philippe Prudhomme

We zijn een paar meter van de ingang en we zijn al ondergedompeld in het hart van een uitgestrekt groen bos. In de bocht van een bocht doemt uit het niets een schitterend kasteel op. We rijden langzaam, enerzijds om de schoonheid van de plaats te bewonderen en anderzijds om de paarden en pony's van de niet ver gelegen manege te laten oversteken. Op de fiets passeren we een paar mensen op de weg. Vakantie ruikt lekker!

Aangekomen bij de wachtpost gebaart een agent me dat ik mijn raam moet laten zakken. Ik overhandig mijn tickets in ruil waarvoor hij ons twee felgekleurde armbanden en een plattegrond van het landgoed geeft. Hij nodigt ons uit om te parkeren op de parkeerplaats aan onze rechterkant en wenst ons een prettige dag voordat hij de slagboom opent.

De parkeerplaats is enorm. We beginnen de reikwijdte van het veld te beseffen. 

© JF Roy

Watercentrum Aquamundo is die dag open vanaf 11 uur. Hierdoor hebben we een paar minuten om er rustig te voet te komen. Het plan is hierbij essentieel. Geplaveide steegjes en onverharde wegen kruisen elkaar en kruisen elkaar. Veel huisjes, elk genesteld in het hart van het bos, accentueren onze route.

Huishoudsters op de fiets zijn aan beide kanten druk. Gisteren was het Pinkstermaandag, een driedaags weekend eindigde. Veel bewoners zijn weer aan het werk en nieuwe klanten komen in de vroege namiddag aan voor een welverdiend verblijf. We profiteren daarom van deze cross-over om in alle rust te profiteren van de uitrusting van het park voor een dag!

We naderen de "bubble", deze immense koepel waar het watergebied, de spa, de restaurants en de winkels zijn geconcentreerd. We steken een kleine houten brug over en bewonderen een van de meren die het landgoed sieren. Verderop laat de minihaven ons zien dat het mogelijk is om een ​​waterfiets te huren voor een landelijke rit. Boven ons hoofd zien we het acrobatische parcours in de bomen. Het lijkt erop dat een zipline je van de kust naar een eilandje in het midden van het water zal brengen! Rolling bubble, benji-voortstuwing, cool factor, segway ... zijn allemaal originele activiteiten die in het park worden aangeboden. 

We gaan eindelijk onder de koepel door. Vijvers, tropische bomen, vogelgezang, het geluid van fonteinen, de geplaveide grond en de architectuur van de winkels en restaurants voeren ons naar het hart vaneen echt tropisch dorp!

© Milan Vermeulen

Gerichte houten pijlen leiden ons richting Aquamundo, voor de receptie. Het is 11 uur, we gaan ons omkleden in de kleedkamers. 

De handdoek op de schouder, uitgerust met onze zwemkleding, we zijn gefascineerd door het watergebied te betreden. De vegetatie is nog steeds weelderig. De ruimte is immens en het plafond, enkele meters hoog, laat de zonnestralen binnen als in de open lucht. De lucht is heet en vochtig als in het midden van een tropisch bos! We weten niet waar we heen moeten: waterboom, stroomversnellingen, bubbelbaden, via ferrata, rivier met meerdere activiteiten, golfslagbad, glijbanen, bubbelbaden, solarium, buitenzwembad…. De plaatsen hebben de toepasselijke naam "Aquatic Paradise"!

Na 2 uur verkennen en waterspelletjes beginnen onze magen zich te manifesteren. We gaan terug door de kleedkamers om ons af te drogen en aan te kleden dan gaan we terug naar de bubbel om te doen de restauranttour. Restaurant met speelruimte voor families, brasserie, snackbar met zicht op het waterpark, fastfood voor de burgerliefhebber, grill, crêperie… Er is keuze genoeg!

Ik boekte een behandeling in de Spa voor 15 uur. Je moet oversteken de actiefabriek de ingang te bereiken. Het is een binnenspeeltuin waar verschillende gratis of betaalde activiteiten zijn zoals klimcursussen, speeltuinen, interactieve activiteiten, minikarting, trampoline, Baluba… Een waar paradijs voor onze twee peuters! We zullen snel met hen terug moeten komen.

Vanaf de receptie van de spa betreden we een lichtgevend, kalm en ontspannend universum. We zijn een beetje vroeg. We kleden ons uit, trekken onze badjassen aan en we zijn gemaakt om te wachten in een kleine cocooning-lounge terwijl we een Deep Detox-kruidenthee proeven, een delicate mix van mate, pepermunt, citroengras, kardemom en gember. Een Frans product geproduceerd door een natuurgeneeskundige uit de Haute-Savoie. 

Vanaf de receptie van de spa betreden we een lichtgevend, kalm en ontspannend universum. We zijn een beetje vroeg. We kleden ons uit, trekken onze badjassen aan en we zijn gemaakt om te wachten in een kleine cocooning-lounge terwijl we een Deep Detox-kruidenthee proeven, een delicate mix van mate, pepermunt, citroengras, kardemom en gember. Een Frans product geproduceerd door een natuurgeneeskundige uit de Haute-Savoie. 

We worden vervolgens naar een dubbele hut gebracht voor een romantische Deep Nature-rituele behandeling. Perfecte duo-ontspanning dankzij een verkwikkende aromatische scrub met zeldzame en kostbare kruiden (zoet en hartig) en een "onderdompelings"-massage, een subtiele mix van geurende zeeregen en exotische geuren. 50 minuten puur geluk! 

Aan het einde van de behandeling besluiten we onze middagontspanning voort te zetten in de Aquabalnéo-ruimte. U hoeft niet meer door de kleedkamers. We hebben directe toegang vanuit de behandelkamers. Terwijl ik mezelf trakteer op een beetje lezen op een ligstoel aan de rand van het ontspannende jetbad, heeft mijn lieveling een korte saunasessie. Als het naar buiten komt, haast het zich onder de koude douches, een Noords ritueel! Voor mij wordt het een belevingsdouche gevolgd door een kruidenthee op het terras. 

© Eric Bergoend

17 uur We komen er volledig gespoeld maar ultra relaxed uit! We hadden terug kunnen gaan naar de Aquamundo voor een laatste afdaling van de wilde rivier of winkelen in een van de winkels in de koepel. Een potje bowlen op de eerste verdieping of een paar videospelletjes aan de bar zijn verleidelijk. We kiezen er dan voor om onszelf te trakteren op een pannenkoek bij snackbar Le Lagon we gaan te voet, hand in hand, voor een wandeling langs het meer en in de bossen die het gebied bedekken

Onze perfecte "zenitude" contrasteert met het onophoudelijke ballet van de voertuigen van de nieuwkomers. Gezinnen die uitgeput zijn door de reis, kinderen die haast hebben om hun zwemkleding aan te trekken en te gaan sporten in het zwembad, gestresste stellen die angstig op zoek zijn naar hun huisjenummer om eindelijk hun koffers neer te zetten! Tieners enthousiast door het zien van de quads, het parcours in de bomen of de borden richting het paintballveld. Frans, Engels, Duits, Belgisch… Een ware kakofonie heerst in de beboste steegjes van het landgoed. Het dorp zal morgen weer de sfeer van een klein paradijs krijgen, wanneer iedereen zich zal hebben gesetteld en beseft dat hier alles wordt gedaan voor hun comfort en vrije tijd.

Het wordt tijd dat we naar huis komen. We beloven dat we terugkomen met de kinderen! En wie weet? Misschien verlengen we ons verblijf in een premium- of VIP-cottage om het geluk te hebben wakker te worden met vogelgezang en te lunchen op het terras in het hart van deze Bois Francs!